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AR行业“风雨凋零” 苹果能否撑住半边天?

作者: 精装之家 来源: 精装之家 发布时间: 2020年04月03日 06:18:56

原标题:AR行业“风雨凋零”,苹果能否撑住半边天?

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  AR软件带来的突破并没有推动硬件走到台前。

  在平板背后的摄像头中加一个激光雷达,iPad Pro2020款再次昭示了苹果对AR的势在必得。

  从技术研发投入、人才招聘到不曾间断的AR硬件传闻,苹果押注AR多年,亦真亦假的新闻也传了多年,苹果对AR的态度越来越清晰:细水长流,循序渐进。

  与此同时,AR厂商MagicLeap却因资金问题准备卖身,AR的现状到底如何?苹果在AR上煞费苦心又是为了什么?

  激光雷达,一颗AR心

  苹果官网的iPad Pro宣传页面写道:

  特制的激光雷达扫描仪利用直接飞行时间(dToF),测量室内或室外环境中从最远五米处反射回来的光。它可从光子层面进行探测,并能以纳秒速度运行,为增强现实及更广泛的领域开启无尽可能。

  其中提到的一个核心词就是所谓的ToF技术,即通过测量光飞回的时间计算距离。

  iPad上多加了一颗激光雷达,最关键的就是提高空间定位能力。举个最简单的例子,iPhone用户都很熟悉自带的测距APP,这个APP在夜间或者光线很暗的情况下,是很难找到平面并进行测距。但是新款iPad Pro可以做到,靠的就是这颗激光雷达。

AR行业风雨凋零,苹果能否撑住半边天?

  在此之前,激光雷达更多地是和自动驾驶挂钩,即我们熟知的车载激光雷达,其体积大、价格高一直是被外界诟病的地方。不过,在苹果的iPad上,这颗激光雷达的体积做到了足够小,它的外观看起来更像iPhone的前置”刘海中的深度摄像头。

  据分析,虽然苹果的激光雷达使用的是平面3DToF,并不是车载激光雷达那种旋转的单线或多线ToF,但算法和传感器原理和车载雷达一样,为dTof技术(直接测量飞行时间)。而常用的ToF摄像头采用的都是iToF技术(间接测量飞行时间),个中的原理不过多赘述,从系统集成度上来看,dTof要难于iTof,两者的区别如下:

AR行业风雨凋零,苹果能否撑住半边天?

  图源网络

  无论原理如何,激光雷达的本质是感知周围的环境,可见为了实现更好的AR效果,苹果是煞费苦心。

  这也是苹果继结构光镜头模组之后,在硬件上为AR带来的一次重要革新。回顾近几年的苹果的AR发展,其动作更多是聚焦于软件层面。

  ARKit的诞生被认为是苹果官宣对AR野心的开始。

  软硬件两手抓,真假传闻扑朔迷离

  苹果一向的作风是:如果产品没有成熟,宁愿放弃也不会强推。而在ARKit之前,他们从专利申请、招揽技术人才、收购三个层面推进,做好了技术布局。

  其实自2014年开始,苹果就陆陆续续挖角了不少相关领域的技术人才,比如担任过Magic Leap首席计算机视觉工程师的Zeyu Li、Oculus的研究科学家Yury Petrov、微软HoloLens音效工程师主管Nick Thompson,以及美国弗吉尼亚理工大学虚拟现实专家Doug Bowman博士。

  挖角的同时,苹果的人才招聘需求也随之水涨船高,并且马不停蹄地收购一些从事AR技术和产品研发的创业公司,这其中就包括ARKit的原型厂商Metaio。