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诺贝尔化学奖得主吉野彰:没有他,或许就没有

作者: 精装之家 来源: 精装之家 发布时间: 2019年10月10日 13:07:21

原标题:诺贝尔化学奖得主吉野彰:没有他,或许就没有手机和笔记本电脑

文: 亚洲通讯社社长徐静波 

吉野彰先生获得诺贝尔化学奖,我连忙打电话给旭化成公司前驻北京总代表森山博之先生,问他一句话:“你熟悉吉野先生吗?”森山先生回答说:“几次陪他一起出差、一起喝酒,他是一个很坦率的人。”

吉野彰先生今年 71 岁,是旭化成公司的名誉特别研究员。

诺贝尔化学奖得主吉野彰:没有他,或许就没有

问日本人:“旭化成公司是做什么的?”几乎所有的人的第一反应是“生产保鲜膜”。确实,日本的保鲜膜的一半,都是旭化成生产的。

但是,旭化成其实是一家集化学、纤维、住宅、建材、医药、医疗、电子零部件生产于一体的综合性化工企业。吉野先生一辈子都在这家公司工作,直到现在,整整半个世纪。

吉野先生于 1948 年出生在大阪府, 1970 年毕业于京都大学工学部(又是一位京大毕业的诺贝尔奖得主),学的是石油化学专业,恩师是获得过诺贝尔化学奖的福井谦一教授。 1972 年,吉野先生获得硕士学位后进入旭化成公司工作,先后担任过离子二次电池研究组组长、电池材料事业开发室长。

1983 年,吉野先生运用钴酸锂开发阴极,运用聚乙炔开发阳极,在 1983 年研制出世界第一个可充电锂离子电池的原型。 1985 年,吉野先生克服诸多技术问题,彻底消除金属锂,确立了可充电含锂碱性锂离子电池( LIB )的基本概念,并取得日本注册专利。世界上第一块现代锂电池的诞生,拉开了人类移动信息革命的序幕。

值得一提的是,吉野先生在研发过程中,一直没有找到合适的阴极材料——直到他读到了牛津大学教授古迪纳夫的论文,找到了自己所需要的一切,根据古迪纳夫的研究原理,把现有的锂镉电池的重量缩减了三分之一。吉野先生因此与古迪纳夫教授结下了友谊,这一次,两人双双获得诺贝尔化学奖。

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吉野先生研发出来的这种锂电池,具有安全性高、体积小、能量密度高等特性,突破了以往镍氢电池的技术限制。索尼公司获得这一技术后,与旭化成合作,在 1991 年首次将锂电池实现了商业化。

众所周知,索尼当初喜欢这一项技术,是因为索尼生产摄像机,这锂电池成为摄像机的长效电池。但是,产品一直局限于摄像机中,旭化成公司自己也没啥信心。

但是,到了 1995 年,微 软发 布了具有划 时 代意 义 的 Windows95 操作系 统 ,它 带 着“我的 电脑 ”、“ IE 浏览 器”等一系列 发 明一路狂奔, 世界开始进入移动 IT 时代,随后手机、笔记本电脑、数码相机等“移动互联”电子工具的出现,锂电池出现了几何级增长。

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吉野先生在接受媒体采访时表示, 2004 年时,锂电池在电池中的占比还不到 1% ,如今已经成为移动电池的主流,现 在主要 应 用在两大 领 域:一是移 动 式 产 品,如手机、 电脑 ,占 锂电 池使用量的 2/3 左右 ; 第二大 领 域便是 车载电 池。他说:“世界 变 化的速度 实 在太快了,根据我 们 2010 年掌握的数据 统计 ,当 时车载 用 锂电 池几乎是零, 现 在 则 要达到 30% 多,以后 这 一比例可能 还 会不 断增加。 电动 汽 车 的出 现 ,等于 给锂电 池打开了一个新的 应 用方向,是全新的商 业 机遇。”

吉野先生不否 认 ,目前 车载电 池 还 是有一些弱点的,但 这 并不能 归结 于 锂电 池本身的技 术 困境,也有一些客 观 原因。笔 记 本 电 池 毕 竟 经历 了 20 多年的 时间 ,但 车 用 电 池的使用 时长 从被开始使用到目前 还 很短 暂 ,汽 车 行 业 在一 边 摸索新 车 型,一 边 研 发 及制造着 锂电 池,需要 给 电动汽车一些 时间 。如 2015 年,人 们 看到了 续 航里程 为 200 公里左右的 电动车 ,那么到了 2020 年你可能会看到 续 航 400 公里左右的 车 型。

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吉野先生不仅研发出了锂电池,也研发出了构成锂电池的四种基本材料——阳极材料、阴极材料、电解液、绝缘材料。而这四种材料左右着锂电池的安全性与寿命。在这一方面,吉野先生所在的旭化成已经成为世界上最大的锂电池绝缘材料的制造商。同时,由此衍生出来的树脂薄膜,也成为人工透析的一项新技术材料。

根据预测,吉野先生研发的锂电池技术,随着智能手机与电动汽车的普及,到 2022 年,将催生 7 万亿日元( 4645 亿元人民币)的世界市场。

可以设想,如果没有吉野先生,没有此次同时获奖的美国化学家斯坦利·惠廷厄姆、约翰·古德伊纳夫,我们的手中,可能还没有手机、没有笔记本电脑,自然也不会有微信和支付宝。锂电池的发明,彻底改变了我们的生活,奠定了人类无线、无化石燃料社会的基础。

诺贝尔化学奖得主吉野彰:没有他,或许就没有

我们在祝贺吉野先生的同时,也特别关注到一个现象,那就是,吉野先生获奖之后,他的一切活动,包括举行记者会见和接受媒体专访,都是在旭化成公司里举行,也由旭化成公司全力操办。

为什么一个退休老职工与原来的公司还有这么紧密的关系?我问了旭化成公司负责宣传的广报部长关塚太郎先生,关塚先生深夜给我答复说,吉野先生虽然退休了,但是,公司一直聘任他担任名誉特别研究员,需要他培养一批后继的技术力量。

我于是想到了日本企业中一个特殊的制度,叫“ OB 制度” (顾问,或者“长老”制度),也就是说,一批担任过公司管理职务的员工和技术骨干,虽然退休了,但是公司一直会与他们保持紧密的联系,让他们成为公司的“ OB ”,拨出一笔资金资助他们的活动,提供场所让他们能经常来公司转转,让他们为公司发展继续出谋划策,做到“退而不休,休而不离”,至死作为公司的一员。