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苹果正成为一家领先的芯片公司

作者: 精装之家 来源: 精装之家 发布时间: 2022年04月01日 04:34:46

砺石导言:这些年,苹果公司的产品在芯片领域的优势越来越凸显,这逐渐让公众意识到苹果已经在芯片领域也已经形成了宽广的护城河。

苹果正成为一家领先的芯片公司

李平 | 作者

苹果在芯片领域的优势越来越凸显。

北京时间3月9日,苹果召开2022年春季新品发布会,除了全新配色的iPhone 13和iPhone 13 Pro、新iPhone SE以及Mac Studio和Studio Display等5款新品外,号称地球最强桌面级处理器的M1 Ultra也备受全球关注。

苹果正成为一家领先的芯片公司

作为M1系列的第四代产品,M1 Ultra利用全新的UltraFusion封装架构实现两枚M1 Max芯片互连,进而达到更高的性能以及更低的能耗。据介绍,M1 Ultra包含高达1140亿个晶体管,支持最高128GB的统一内存,并拥有20核CPU、64核GPU,比M1提升8倍速度。另外,在高性能之下,M1 Ultra性能功耗比如今16核电脑能耗低90%。

M1 Ultra的发布不仅丰富了苹果M1的处理器阵营,也让苹果可以更加从容地与“老朋友”英特尔说再见。一个日渐强大的苹果芯片帝国,也正改变着全球半导体行业的竞争格局。

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苹果也曾受制于人

苹果的造芯计划,最早始于上个世纪90年代。

1997年,此前遭遇驱逐的苹果创始人乔布斯重新被请回公司后,发现此时的个人电脑市场已经被Wintel(Windows & 英特尔)联盟所主宰,苹果的市场份额少的可怜。面对微软和英特尔的软硬结合,乔布斯联合IBM、摩托罗拉成立了AMI PowerPC(Apple、IBM、Motorola)联盟,共同研发并推出了PowerPC芯片,以求重新夺回PC市场的主导权。

按照AMI联盟的最初构想,PowerPC芯片主要由IBM、摩托罗拉联合研发,苹果则负责将PowerPC芯片装配到个人电脑上,另外芯片也向联盟以外的公司提供。

PowerPC芯片采用了IBM Power的精简版RISC芯片架构,并继承了IBM高端服务器工作站的强大计算性能,以及摩托罗拉的顶尖芯片技术储备,具有可伸缩性好、方便灵活等优点。不过PowerPC芯片也存在能耗过高、价格昂贵等劣势。

最终,搭载PowerPC芯片的苹果Mac电脑虽然受到了苹果粉丝们的抢购,但却并没有继续扩大市场份额。

苹果正成为一家领先的芯片公司

实际上除了苹果电脑之外,其他厂商使用PowerPC芯片的比例极低。这就让研发投入与销售获利之间产生了矛盾。

对IBM而言,供应芯片给苹果需要投入巨资来研发芯片组、编译器及其他支持技术,但由于当时苹果电脑是小众市场,IBM获得的PC芯片市场份额非常有限,很难赚钱。而苹果则公开批评IBM在供货方面存在问题,并认为IBM生产的Power Mac G5芯片由于散热和功耗的问题而无法用于笔记本电脑。双方之间龃龉不断。

虽然号称联合研发,但PowerPC芯片的研发主要依赖IBM,并不由苹果主导。由于投入产出不成比例,IBM和摩托罗拉只得将一部分设计精力转向汽车制造领域的嵌入式PowerPC芯片,而不是只专注于满足苹果Mac的需求。乔布斯本人对此抱怨不断,但又无计可施。

2003年,乔布斯在推出搭载PowerPC处理器的Mac时曾公开表示,十二个月内处理器的频率将会达到3GHz。但实际上在24个月之后,3GHz的处理器依然不见踪影,这也让乔布斯首次尝到了关键部件受制于人的滋味。

2005年,在PowerPC芯片上亏损了数亿美元后,苹果决定从AMI联盟退场,转投英特尔怀抱。2006年6月6日,苹果正式宣布将在麦金塔电脑中采用英特尔处理器,同时放弃PowerPC架构,结束同IBM长达十数年的合作关系。对此,乔布斯称:“英特尔未来将开发出最强大的处理器产品,我相信未来十年内英特尔技术将帮助我们打造最好的个人计算机。”

苹果正成为一家领先的芯片公司

不过,双方的蜜月期并没有维持多久,合作不久就出现裂痕。一方面,“挤牙膏”般研发进度的英特尔与快节奏的Mac难以同步,苹果新品的发布计划常常受制于英特尔芯片延迟和安全等问题。另一方面,或许是在PowerPC芯片时代受制于人的教训过于深刻,苹果始终未放弃实现“芯片自主”的努力。因此,虽然苹果同意将其Mac平台转移到英特尔的x86,但却在内部制定了其他产品不涉及英特尔的计划。