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对话五十岚孝司:传奇游戏制作人的下半场

作者: 精装之家 来源: 精装之家 发布时间: 2019年11月08日 07:07:41

上世纪末以来,日本曾涌现出一批杰出的游戏从业者。在这个行业顶峰时,光环最盛的莫过于游戏制作人这个角色。纵使是在那个人才辈出的年代,一手缔造“银河城”(结合银河战士与恶魔城玩法)游戏类型的五十岚孝司光芒依旧无法被忽视。

而在离开Konami公司5年后,五十岚孝司用一款名为《赤痕:夜之仪式》的众筹游戏作品宣告自己王者归来。

重新开始

“我决定打破自己的现有状态,以完全自由的状态来开发自己真正喜欢的游戏。”在2014年Konami公司的变革大潮中,五十岚孝司选择了离开,并用这句话表明自己继续开发游戏的决心。

然而,对于这位传奇制作人而言,摆在面前的第一道关卡就是如何解决游戏开发资金的难题。开发一款大型游戏所需的资金,已经远超五十岚孝司的个人能力范围。而在五十岚孝司离职之时,手机游戏已经成为日本游戏产业的新方向,要在这样的环境下获得投资人的资金支持似乎成了不可能任务。

“现在整个日本游戏的现状,就是手机游戏其实是比较赚钱的。”五十岚孝司坦诚,随着时代的发展,日本游戏企业背负的经营管理压力越来越大。相比起高投入、高风险的大型游戏,如今的企业更倾向开发低风险高收益的手游。在经历一年的摸索和碰壁后,摆在五十岚孝司面前的只剩下众筹这个出路。

2015年3月,五十岚孝司开始筹备一款主打“满足粉丝”的新作,希望能够获得过去喜欢自己作品的玩家支持。2015年5月,五十岚孝司在国外知名众筹网站Kickstarter发起了一个名为《赤痕:夜之仪式》的游戏众筹项目,并定下了50万美元的初始金额。

“知道有一些过去作品的粉丝是非常支持的,应该还有一定的市场。”这位负责过多款恶魔城作品开发的制作人,对自己号召力依然有信心。而事实证明,玩家的热情远超他的想象。

仅仅用了4小时,原定的50万美元金额目标已经达成;在随后的1天内,筹得的金额达到100万美元。最终,《赤痕》以550万美元的众筹金额,一度成为Kickstarter获得筹款最多的电子游戏项目。

《赤痕:夜之仪式》最终取得了超过550万美元的众筹金额 图片来源:Kickstarter

看到这个金额,五十岚孝司在感到吃惊的同时,也印证了自己内心的猜想。

“对于核心玩家而言,只要你的作品好或是内容丰富,哪怕是定价比较高,大家也是会接受的。之前内心一直有这个想法,通过这次众筹也证明了原来的猜想。”

从零开始,资金只是最基本的问题。日本游戏企业长年积累的技术、人才团队协作能力,显然是小工作室无法比拟的。因此,尽管在2015年6月已经筹得550万美元的开发费用,几经变故后,实际上游戏正式进入顺畅的开发时间,已经是16年的下半年。

“独立以后,只能靠我们自己的团队去解决难题、跨越障碍。”五十岚孝司告诉时代财经,过往在Konami时,针对一款游戏项目,可以从公司抽调各种优秀人才协助开发,甚至在开发过程中发生预算超支的情况也可以通过公司的内部协调去解决。而独立以后,这一切都要从零开始。

因此,在组建工作室核心团队外,五十岚孝司需要去寻求外部合作团队的帮助,这也给整个开发过程埋下了很多不可控的因素。

“在16年下半年的时候我们换了一个外部开发团队。”尽管五十岚孝司拥有超过20年游戏开发经验,外包团队的不可控问题依然无法避免,这也从侧面反映了传统日本游戏企业背后庞大的开发与协作能力。

这时,距离原定2017年3月的发售日期只有不到一年。延期已经是不可避免的事。

奏响名为《赤痕》的圆舞曲

背负着550万美元众筹金额、银河城玩法过气、传奇制作人跌落神坛等众多包袱,几经延期的《赤痕》终于在2019年6月迎来发售日。

从发起众筹到游戏正式发售,这款五十岚孝司“回归之作”耗时将近4年。在这期间,《赤痕》项目经历了更换游戏团队、更换发售平台以及多次延期等各种状况。

“即使可能在延期的过程中受到很多的指责,我们认为一定要拿出一个我们认为合格的产品给到玩家。”五十岚孝司在开发《赤痕》的过程中始终坚持,在游戏质量方面绝对不可以妥协。

事实证明,五十岚孝司的坚持是正确的。

6月18日,《赤痕:夜之仪式》正式发售。在著名评分网站metacritic上,《赤痕》取得了82分的专业游戏媒体评分;在电脑游戏平台Steam的游戏评论页面,《赤痕》获得了大量好评,不少玩家在留言区大赞五十岚孝司对自己风格的坚持。在节节攀升的销量下,“原汁原味”四个字是媒体和玩家对这款游戏,也是对五十岚孝司的最高评价。